lunes, 14 de febrero de 2011

Que tiene la Nebulosa de Orion?

Uno de los objetos mas conocidos del cielo, que hasta cada parte de ella tiene nombre propio, es la Nebulosa de Orion o M42.

Es realmente tan importante, o esta cerca, nada mas??

Su tamaño real

El Complejo Orion, esta formado por gran cantidad de nebulosas y grupos de estrellas, del que M42 es solo una parte.

M42 es una nebulosa de emision (tambien conocidas como regiones HII), y no mide mas de 25 años-luz, brillando a poco mas de 1400 años-luz de distancia.

La comparacion

Veamosla con referencia a otras regiones HII.

Vamos a ponerla como si estuviera en la galaxia M33, a 3 millones de años-luz de distancia.

Parte de la galaxia M33. En el detalle, NGC 604 y marcada dentro de un circulo, M42 a escala. Todas las manchas rojizas en la imagen de la galaxia son regiones HII.
En realidad como ves, es una minuscula nebulosa, comparada con las otras de M33.

La comparacion es un poco desventajosa para Orion, debido a que NGC 604 es la region HII mas grande de las galaxias del Grupo Local (*).

NGC 604 mide nada mas que 1500 años-luz.... apenas 60 veces mas grande.

Es sorprendente pensar que NGC 604 es mas grande que la distancia que nos separa de Orion!.

Asi se veria el cielo en la region de Orion, si NGC 604 estuviera a la distancia de M42. La estrella a la izquierda al centro es Sirio. Arriba en la mitad estan las Tres Marias y M42. NGC 604, no es necesario describir donde esta.....  Mediria 60x37 grados.   Foto de fondo de Miguel Merino.
Otra region HII muy conocida en el hemisferio sur es la Tarantula (NGC 2070). Esta ubicada en la Nube Mayor de Magallanes, y mide 1000 años-luz. (es la segunda nebulosa en tamaño del Grupo Local).

La Tarantula mide 40 veces mas que M42. Si estuviera a la distancia de M42 mediria 40 grados!

Entonces lamentablemente debemos llegar a la conclusion que M42 no es nada del otro mundo, y se ve tan bien porque esta muy cerca.

Disfrutemosla entonces por los proximos millones de años, hasta que la rotacion de la Via Lactea la aleje y no podamos verla en todo su esplendor!!

(*) El Grupo Local son las aproximadamente 30 galaxias que estan en las cercanias de la Via Lactea, y se consideran parte de su familia. Podes ver en la mitad de este articulo un diagrama que las muestra). 

4 comentarios:

  1. Clau muy interesante el articulo. Expectacular la fusion de imagenes. Como siempre! Besotes Floris!!!

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  2. Flor:

    Gracias por tus comentarios y por estar tan atenta a los posts!

    Un beso

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  3. Es verdad Bryan; NGC 604 es impresionante!

    Saludos

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