miércoles, 20 de noviembre de 2013

El mayor Atlas del Universo

Por Martin Arin

El catálogo es el resultado del proyecto ALHAMBRA, en el que han participado más de setenta científicos de diferentes países.

El telescopio usado en el relevamiento es un reflector de 3.5 m de Calar Alto, España, con una montura ecuatorial de herradura. El telescopio pertenece a España y Alemania
Más de 70 investigadores de diferentes países, liderados por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), han presentado este jueves 14 de noviembre de 2013 en Granada, el proyecto 'ALHAMBRA Survey', que es considerado el mayor y más completo atlas del universo, un sondeo pionero de medio millón de objetos, para explorar su evolución.

El trabajo, desarrollado en el Observatorio de Calar Alto durante ocho años, ha cubierto un área que equivale a 20 veces el área de la Luna llena, lo que lo convierte en el mejor catálogo desarrollado hasta la fecha para el estudio de la evolución del cosmos.


La presentación de los resultados se enmarca en las jornadas "Cosmología desde la Alhambra", que forma parte de la XIII Semana de la Ciencia en Andalucía que organiza la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo y coordina la Fundación Descubre.

La actividad se ha desarrollado en dos jornadas en donde se ha hecho un recorrido por la visión del cosmos a lo largo de la historia y se han presentado los resultados, proyectando el documental 'ALHAMBRA Survey. Atlas del cielo' y la celebración de una mesa redonda con los responsables del proyecto.

Los resultados completos se suman a la publicación del catálogo 'Alhambra Gold', un adelanto presentado en junio para la comunidad científica española.

La historia del Universo a la vista

Cuando en astronomía se observan objetos débiles y lejanos se contemplan tal y como eran en el pasado remoto. Esos cuerpos se detectan no como son hoy, sino con el aspecto que mostraban cuando emitieron la luz que nos llega ahora de ellos. Es posible obtener imágenes de la infancia del universo si se dirige la mirada a los objetos más lejanos. De ahí el interés de la astronomía por sondear el cosmos en busca de los objetos más débiles, los más lejanos. Así, al estudiar galaxias sucesivamente más alejadas se puede trazar la historia del cosmos.

Pero para lograr una buena representación de cada etapa de la historia del universo es necesario contar con una cantidad de objetos considerable en cada intervalo de distancia (o sea, en cada intervalo de antigüedad). Por eso no basta con tomar una imagen muy profunda, sino que además hay que cubrir una región amplia (una porción de cielo lo mayor posible) para asegurar que cada etapa de la vida del cosmos esté representada por una población significativa de objetos que permita deducir resultados estadísticamente relevantes.

El cartografiado galáctico tiene como objetivo explorar la evolución del universo, uno de los desafíos de la cosmología actual, para lo que se incluye casi medio millón de objetos. El sondeo permite estudiar la evolución del universo durante los últimos diez mil millones de años con una fiabilidad estadística sin precedentes.

ALHAMBRA cubre una fracción del cielo de cuatro grados cuadrados en 8 regiones del cielo, al tiempo que la profundidad, o sea, la distancia alcanzada, permite reconstruir el 90 por ciento de la historia del Universo.

Con una muestra de este tamaño y profundidad se podrán observar y medir los fenómenos asociados al origen y evolución de diferentes cuerpos celestes, así como la aparición y desarrollo de los diferentes tipos de galaxias que observamos hoy en día.

Comparación de Alhambra con otros surveys. En el eje vertical, el área cubierta del cielo. El el horizontal, la magnitud limite alcanzada. La linea verde representa el limite alcanzado con espectroscopia, el rojo, con imagenes. Alhambra está a mitad de camino entre ambos.
El banco de datos de ALHAMBRA dispone de más de 500.000 galaxias y aproximadamente 5.000 cuásares y núcleos activos de galaxias, con medidas precisas de sus distancias.

ALHAMBRA constituye de esta forma una herramienta única para el estudio de la evolución cósmica: registra la evolución del Universo, desde que fue un océano de gas neutro, a un bullicioso hervidero de estrellas y agujeros negros, y finalmente al cosmos relativamente tranquilo de hoy, poblado por cúmulos, galaxias, estrellas y planetas como los nuestros.

El sitio armado especialmente para el proyecto puedes verlo aquí.

En los últimos años se han emprendido varios sondeos cosmológicos que han llegado extremadamente lejos cubriendo áreas celestes reducidas. Otros estudios han abarcado porciones del cielo muy amplias pero sin alcanzar distancias demasiado grandes. ALHAMBRA permite llenar el hueco existente entre los estudios que abarcan una pequeñísima porción del cielo, como los 'Campos Profundos' del Telescopio Espacial Hubble, y los que recogen una gran área pero que son poco profundos, y por tanto sólo permiten describir el universo local, relativamente brillante.

ALHAMBRA cuenta con la participación de más de setenta científicos de dieciséis instituciones de diferentes países. Se ha desarrollado en su totalidad desde el Observatorio de Calar Alto a lo largo de 350 noches del telescopio de 3,5 metros entre los años 2005 y 2012 , gracias a las privilegiadas características del Observatorio para llevar a cabo estudios de primera línea.

En el video, una comparación de ALHAMBRA con otros surveys.

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Por favor dejanos tu comentario que te responderemos a la brevedad.

Cómo el prejuicio antirreligioso evitó que los científicos aceptaran el Big Bang

Hoy en día, el modelo de cosmologíco del Big Bang es muy bien tomado por el Evangelio, y por buenas razones. Durante más de cincuenta a...