sábado, 8 de enero de 2011

Nebulosas dentro de Cumulos Globulares?

Los cumulos globulares (CG) son agrupaciones de estrellas enormes, de forma esferica y que contienen de varias docenas de miles, a cientos de miles de estrellas. Segun los modelos actuales de formacion estelar, los CG poseen estrellas de poblacion II, es decir estrellas viejas, que se formaron junto con la galaxia de la que son huespedes.


En el halo galáctico y el núcleo, hay estrellas viejas (población II) en los brazos espirales, estrellas
jóvenes y nebulosas, representativas de la población joven (Población I).

Los CG se formaron entonces con la galaxia, en el Halo Galactico, una region que rodea el centro de las galaxias. Se supone que las galaxias se forma de una manera escalonada: primero el halo con el nucleo de la galaxia, y posteriormente los brazos espirales (la poblacion I).

En la definicion tradicional de CG entonces, no existe la presencia de gas o polvo, justamente porque al ser estrellas viejas, el material ya fue usado.

No es un buen lugar donde buscar formacion estelar, o nebulosas.
Imagen de NGC 2808, fotografiado por el telescopio espacial Hubble. Se pensaba que en los CG nacian todas las estrellas al mismo tiempo, sin embargo en este cumulo se encontro que hay al menos tres generaciones diferentes.
Sin embargo desde la decada del 80, se estan encarando cada vez mas investigaciones donde los modelos de formacion de CG incluyen la presencia de gas y polvo. La decision todavia no esta tomada en definitiva, pero la realidad es que se estan detectando manchas oscuras en cumulos importantes, pero sin la confirmacion oficial de estar directamente dentro de él.

Actualmente se piensa que gran parte de este gas es real, pero que proviene no de nubes interestelares precursoras de estrellas, sino mas bien de estrellas variables viejas que pierden material. Aun con esta explicacion, hay deteccion de nubes que en esas cantidades no son faciles de explicar. Hay observaciones por ejemplo, de un exceso de radiacion infrarroja en los CG, que puede estar asociado a nubes de gas y polvo calentadas por las estrellas del cumulo.

Casos raros

Varios casos estan sobre el tapete, y de cumulos realmente importantes. Aqui solo veremos dos casos: Messier 13 y Omega Centauri.

Messier 13:


Conocido desde el Siglo 18, este cumulo al encontrarse en el hemisferio norte pudo ser observado con grandes telescopios desde hace mucho tiempo, antes de la fotografia. Un dibujo en particular llama la atención: el de M.B. Stoney, visto con el gran telescopio de Parsontown. En el pueden verse tres lineas oscuras, al costado del cumulo. Durante años se estuvo ante la duda de si era real o un error del observador.

Dibujo del siglo 18 de M13, con tres divisiones negras, realizado por M. B. Stoney.
Imagen cortesia de Jorge Coghlan, de los archivos del CODE.

Imagen moderna de M13, donde se pueden ver las lineas negras observadas por  Stoney, indicadas por las lineas amarillas.
Cien años despues, en la decada de 1980, se empezaron a obtener fotografias donde aparecen estas 'lineas negras'. Es dificil poder fotografiarlas porque se necesita un telescopio con una distancia focal no muy larga, para que el cumulo no sea un 'mar de estrellas', ademas de darle una exposicion larga, para que se queme el centro, y se vean bien las lineas.

Omega Centauri:


Otro cumulo con 'lineas negras' y pequeñas nubes oscuras es el impresionante Omega Centauri.

Mientras miraba unas fotos tomadas con una camara Schimidt de 20 cm de diametro F 1,5, pude detectar una linea, pasando por su costado. Tambien cerca del centro hay un par de nebulosas oscuras mas o menos circulares, analizadas por el Dr. Juan Carlos Forte del Observatorio de La Plata.

Omega Centauri, con la linea oscura a la derecha, y en el centro pueden verse tambien zonas oscuras.  Foto Maximiliano Filoreto.
Omega Centauri, muestra unas nubes oscuras en el centro, y tambien se puede ver entre las lineas como hay un 'faltante de estrellas' de forma lineal. Este tipo de absorción no es fácil de explicar, y no es simplemente una falta de estrellas, sino que algo está absorviendo la luz. La duda es si está dentro del cúmulo.

Omega es un caso especial, debido a que es tan grande y contiene cantidades de gas y polvo, que algunos astronomos lo consideran una mini galaxia, canibalizada por la Via Lactea.

Aun 47 Tuc posee algunas nubes detectadas en imagenes del Telescopio Espacial Hubble, que podrian asociarse a nubes interestelares dentro del cumulo.

Es un interesante proyecto buscar estos detalles en las fotos, o una posibilidad de fotografiar algunos detalles dificiles en objetos muy conocidos. Inclusive tratar de verlos visualmente.

Particularmente trate de ver la linea oscura en Omega Cen, con buen cielo y un reflector de 20 cm,  y no fue posible. Si se veian las del centro.

Lo ideal es usar telescopios de buen diametro y corta distancia focal, con bajo aumento.

Cualquier reporte o fotografia será publicado en Infobservador.

Pueden ver algo mas sobre la investigación de 47 Tucana (en ingles) en:

A polarimetric survey for dust in 47 Tucanae (NGC 104)
Forte J. C., Bassino L. P., Vega E. I., Pellizza González L. J., Cellone S. A., Méndez M. 2002, The Astronomical Journal, 123, 3263-3276

2 comentarios:

  1. Excelente Claudio:
    la polarimetria una herramienta indispensable para detectar las nubes de polvo al observar la inclinacion de los planos de polarizacion de la emisiones estelares dentro del cumulos. Seria tambien posible que los estos apasionantes objetos en su traspaso por el plano galactico robaran materia de los brazos y se la llevaran consigo.
    hasta pronto
    saludos

    ResponderEliminar
  2. Si Daniel. Tenes razon. Los primeros estudios se hicieron de esa manera, ademas de medir el enrojecimiento de la luz. Aparentemente si hay nebulosas dentro de los cumulos. Ademas, hay cumulos de alta metalicidad, lo que indica que son de segunda o tercera generacion de estrellas. La teoria mas aceptada dice que los que les sucede esto es por algo que decis: el cruce a traves del plano de la Via Lactea.

    Saludos

    ResponderEliminar

Por favor dejanos tu comentario que te responderemos a la brevedad.

Cómo el prejuicio antirreligioso evitó que los científicos aceptaran el Big Bang

Hoy en día, el modelo de cosmologíco del Big Bang es muy bien tomado por el Evangelio, y por buenas razones. Durante más de cincuenta a...