martes, 1 de marzo de 2011

La Muralla China desde la Luna?

Todos hemos oido la frase que dice "la unica construccion humana visible a simple vista desde la Luna es la Gran Muralla China".
Richard Halliburton, creador de la frase.
Se ha repetido tantas veces, que hasta ha salido publicado en libros de escuela. Hay una version mas "soft" que solo dice que se ve desde la orbita de una nave espacial....

La historia

Muchos piensan que lo dijo algun astronauta cuando fue a la Luna, pero la version mas aceptada es que lo dijo el escritor de aventuras (y aventurero) Richard Halliburton.

Lo escribio en la década de los 30′, en el libro "Books of marvels; the Orient" mucho antes de que el hombre llegara a la Luna. Con esto logró que apareciera en el libro de rarezas de Ripley, lo que luego se consideró como una verdad por mucho tiempo.

Al final es cierto o no?

Analicemos un poco mas profundamente la situacion, desde el punto de vista cientifico.

Para resolverlo debemos saber:
  1. Cual es la maxima resolucion del ojo
  2. Cuanto representa ese valor en la Luna.
  3. Cuales son las medidas de la Gran Muralla China.
1) La Resolucion del ojo:

Este valor es muy conocido desde hace mucho tiempo.

El ojo puede definir ("resolver" en terminologia de telescopios) un minuto de arco (si tenes buena vista!).

2) Cuanto representa

La Luna tiene un promedio de 30 minutos de arco, y su diametro real es de unos 3500 km. Con el dato del punto 1) y una regla de tres simple, podemos calcular que 1 minuto de arco representa desde la Luna 117 kilometros.

Aun cuando la Luna tiene una orbita eliptica, por lo que a veces esta mas cerca, la definicion maxima del ojo a la distancia Tierra - Luna es de unos 100 kilometros.

3) Medidas de la Muralla

La Muralla mide mas de 2400 kilometros, y no supera en ningun momento los 30 metros de ancho.

Hay muchisimas fotos de la Gran Muralla, pero esta me parecio muy curiosa, ya que la han usado como pasarela....
Conclusion:

No es muy dificil la respuesta:


NO se ve la Muralla China a simple vista desde la Luna. 


Ciertamente en este momento ninguna construccion humana lo es, salvo algun gran lago artificial creado por una represa, o la perdida de la selva por el talado feroz de arboles, pero un "selenita" no tiene porque suponer que esos cambios son artificiales.

Y con telescopio?

Llevemos el pensamiento mas lejos todavia:

Con telescopio se vera? Es mas: Nos estaran espiando desde la Luna??

La mejor resolucion que se consigue con un telescopio es de 0,3 segundos de arco (0,3") aproximadamente, y es debido al seeing.

Aunque la Luna no tiene atmosfera, la Tierra si, asi que el efecto es el mismo.

Aun cuando las condiciones sean excepcionales y se pueda alcanzar 0,1", implica una definicion de 200 metros...

Con un telescopio de varios metros de diametro y la tecnologia actual, en determinadas condiciones de iluminacion (al atardecer o amanecer para que proyecte una sombra mas larga) y con gran estabilidad atmosferica en la zona de la Muralla, se empezaria apenas a vislumbrar...

Este razonamiento vale tambien para la Luna desde la Tierra: las mejores imagenes que se pueden conseguir de la Luna tienen una resolucion de unos 200 metros.

Esta imagen muestra lo maximo que se puede hacer sobre la Luna desde la Tierra. La tomaron tres amateurs franceses, P. Tosi, E. Rouseet y J. Luc Dauvergne, con un telescopio de 1 metro desde Pic Du Midi. Los detalles mas pequeños tienen menos de 300 metros. Es la region del Valle Alpino.
Para llegar a ver a la Muralla desde la Luna tal como se ve en la foto de abajo, que tiene una definicion de 1 metro (representa 0,0005" !) requeriria un telescopio de 230 metros de diametro!!!!

Foto desde un avion de la Gran Muralla, a 7000 metros de altura. Tiene una definicion de 1 metro aproximadamente.
Como desde la Tierra podemos ver detalles de hasta 200 metros, podemos estar tranquilos que no puede haber ningun selenita sacandonos fotos con esta definicion, porque ya habriamos visto su telescopio de 230 metros de diametro!!! (*)

Se ve desde la orbita de un satelite?

Nos quedo pendiente el tema si se ve desde la orbita de una nave.

Lo mejor es el comentario de un astronauta del Transbordador, Jay Apt:
Buscamos la Gran Muralla China. Auque vimos construcciones pequeñas, como pistas de aterrizaje, la Gran Muralla esta hecha con materiales con color que no se diferencia del terreno que la rodea. A pesar de las persistentes historias que dicen que se ve desde la Luna, para nosotros era invisible de solo 180 millas!

(*) Esta es una licencia poetica que me tome. El seeing jamas deja que se vea con esa definicion.

7 comentarios:

  1. Gracias Andres!!!

    En serio ya sos de la familia de Infobservador!!!!!

    Un abrazo

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  2. buenisimos todos los detalles para terminar con el mito jajajaja, excelente!!

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  3. Excelente articulo... Es necesario acabar con el cuento que era posible ver la muralla china desde la luna...

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  4. muy bien es muy bueno saber sobrem la muralla china para apernder mucho mas

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